O que é epilepsia? Sintomas, causas e tratamentos

O que é epilepsia?

A epilepsia é um grupo de doenças relacionadas nos sistemas elétricos do cérebro que se caracterizam por uma tendência a causar convulsões recorrentes. As convulsões causam mudanças no movimento, comportamento, sensação ou consciência, incluindo perda de consciência ou convulsões, que duram de alguns segundos a alguns minutos na maioria das pessoas. As convulsões podem ocorrer em crianças e adultos.

A epilepsia não é uma forma de doença mental ou disfunção intelectual.

Crises de Ausência

As crises de ausência produzem sintomas de desconexão dos estímulos circundantes; o paciente parece “ausente de seu corpo” e olha fixamente para o vazio por alguns segundos e então parece normal e não tem nenhuma memória do incidente. Esses tipos de convulsão podem começar por volta dos 4 a 14 anos; algumas pessoas podem ter muitos por dia. Algumas crianças e alguns adultos podem ter crises de ausência por anos antes de serem diagnosticadas, porque duram um período tão curto de tempo e os cuidadores ou parentes podem não notar as crises.

Convulsões tônicas clônicas generalizadas

Em contraste com as crises de ausência, as crises tônicas clônicas generalizadas (crises de grand mall) são facilmente reconhecidas. Essas crises geralmente começam com o enrijecimento dos braços e das pernas, seguido por movimentos bruscos dos membros. Muitas pessoas podem cair da posição ereta quando ocorre a convulsão; o controle da bexiga ou do intestino pode ser perdido e a pessoa pode morder a língua e / ou o tecido da bochecha.

As convulsões podem durar até cerca de três minutos, após os quais a pessoa pode sentir-se fraca e confusa. Convulsões clônicas tônicas que duram mais de cinco minutos constituem uma emergência médica – o 911 deve ser chamado.

Apreensões Parciais

Enquanto as crises tônicas clônicas geralmente envolvem todo o cérebro, as crises parciais envolvem apenas um lado do cérebro. As crises parciais podem ser classificadas como simples ou complexas. As crises simples geralmente envolvem uma única parte do cérebro, como a área motora, a área sensorial ou outras.

Os sintomas estão relacionados à área afetada; por exemplo, a área motora resultará em uma mudança na atividade motora, como um movimento brusco do dedo ou da mão, ou se na área sensorial, ouvir sons ou cheirar odores que não estão presentes.

As crises parciais complexas ocorrem no lobo frontal ou temporal com o cérebro e frequentemente envolvem outras áreas do cérebro que afetam o estado de alerta e consciência. Essas convulsões resultam em estados de devaneio e às vezes envolvem atividades incomuns, como pegar no ar como se algo estivesse lá, repetir palavras ou frases, rir,

Causas da epilepsia

A causa específica da epilepsia é desconhecida para cerca de metade de todos os pacientes epilépticos, de acordo com a Epilepsy Foundation. No entanto, há várias condições que podem resultar em epilepsia

  • defeitos de nascença
  • privação de oxigênio para o cérebro
  • golpes
  • ferimentos graves na cabeça
  • infecções cerebrais
  • alteração do tecido cerebral (por exemplo, doença de Alzheimer)

Epilepsia em Crianças

Algumas crianças que desenvolvem epilepsia podem superar a doença em alguns anos. No entanto, muitas crianças evitam as convulsões tomando medicamentos regularmente. Aproximadamente 70% a 80% das crianças podem controlar sua condição completamente com medicamentos.

Se o seu filho tiver convulsões que ainda ocorrem esporadicamente com a medicação, discuta a situação com a equipe da escola para que seu filho possa continuar com segurança a maioria das atividades em sala de aula.

A síndrome de Dravet é um tipo de epilepsia?

A síndrome de Dravet é uma doença convulsiva que começa antes de a criança completar 15 meses. Geralmente causado por um distúrbio genético, o Dravet produz convulsões em apenas uma metade do corpo, que podem mudar para a outra metade durante as convulsões subsequentes. Às vezes, mudanças repentinas de temperatura provocam essas convulsões.

Dravet é um tipo de epilepsia particularmente grave. Causa uma probabilidade 300% maior de morte precoce. Os medicamentos para Dravet incluem Epidiolex e Fenfluramina.

EEG

O diagnóstico de epilepsia começa com um histórico médico e exame físico, juntamente com uma história detalhada que descreve as crises do indivíduo. Além disso, outros testes como um EEG (eletroencefalograma) que registra a atividade elétrica do cérebro e / ou uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética do cérebro e exames de sangue também podem ser feitos.

Varredura do cérebro

As imagens de tomografia computadorizada ou ressonância magnética são úteis porque ajudam o médico a identificar certas causas de convulsões, como tumores ou coágulos sanguíneos, ou podem sugerir outras causas responsáveis pelas convulsões. Esses testes são considerados essenciais pela maioria dos médicos para ajudar a planejar como tratar o paciente individual.

Complicações da epilepsia

Embora a maioria das pessoas com epilepsia viva uma vida normal e raramente sofra lesões por convulsões, existem alguns pacientes, especialmente aqueles com convulsões tônicas clônicas, que podem precisar de cuidados especiais, como usar um capacete para proteger a cabeça durante as quedas ou evitar nadar ou tomar banho sem alguém presente para intervir (prevenir afogamento) se ocorrer uma convulsão.

Outras precauções durante atividades como dirigir, cuidar de crianças e participar de esportes devem ser seriamente consideradas, pois as convulsões podem comprometer a capacidade de um indivíduo de funcionar com segurança durante certas atividades.

Os pacientes que apresentam uma boa resposta à medicação apresentam muito menos complicações de epilepsia; entretanto, é uma boa ideia discutir com seu médico quais atividades você deve ser capaz de realizar com a medicação apropriada.

Precauções de segurança para epilepsia

Conforme declarado anteriormente, as precauções de segurança são essenciais para pessoas com epilepsia. Em maior risco estão os pacientes que perdem a consciência ou têm crises tônicas clônicas recorrentes.

Situações como natação, dirigir um carro, cuidar de crianças (especialmente cuidar de bebês e crianças pequenas) e participação em alguns esportes, como escalada em montanha ou rocha, asa delta ou outras atividades semelhantes, podem colocar o paciente e outras pessoas em risco por ferimentos ou morte.

Além disso, a maioria dos estados exige que uma pessoa com epilepsia esteja livre de crises por um certo tempo (por exemplo, seis meses) antes que o paciente possa dirigir um veículo.

Tratamento: Medicação

Os medicamentos anticonvulsivos são o tratamento mais comum usado para reduzir ou prevenir a atividade convulsiva. Seu médico provavelmente irá prescrever um ou mais medicamentos para tratar o tipo específico de convulsão que você tem. Seu médico pode precisar ajustar as doses e / ou o tipo de medicamento para encontrar o tratamento que é melhor para você.

Cerca de 70% dos pacientes com epilepsia não apresentam convulsões se tomarem os medicamentos regularmente. Para alguns pacientes, a medicação pode precisar durar a vida toda; os pacientes não devem parar de tomar o medicamento sem primeiro consultar o médico.

Tratamento para epilepsia: dieta cetogênica

Os pesquisadores descobriram que uma dieta cetogênica “clássica” pode reduzir ou eliminar as convulsões em algumas crianças e alguns adultos. A dieta é usada há cerca de 100 anos por pessoas com epilepsia. É uma dieta rica em gordura e pobre em carboidratos que ajuda o corpo a produzir cetonas.

Pessoas com níveis elevados de cetonas conseguem controlar melhor as convulsões. A dieta é rígida e geralmente é iniciada em um ambiente hospitalar. Tem se mostrado eficaz com algumas crianças que não respondem bem à medicação. Também pode ser usado em conjunto com medicamentos anticonvulsivantes em algumas pessoas.

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VNS (estimulação do nervo vago)

VNS (estimulação do nervo vago) é uma técnica de tratamento projetada para prevenir convulsões, enviando pulsos leves e regulares de eletricidade ao cérebro, estimulando o nervo vago. A VNS é feita por meio do implante cirúrgico de um pequeno dispositivo como um marca-passo que estimula o nervo vago a enviar sinais ao cérebro. Esses sinais podem reduzir ou eliminar a atividade convulsiva e geralmente são colocados em pessoas que respondem mal à medicação convulsiva.

Cirurgia de epilepsia

Em alguns pacientes que apresentam convulsões parciais parciais ou complexas e não respondem à terapia médica, a cirurgia cerebral pode ser um tratamento alternativo. A cirurgia envolve a remoção de uma única pequena área do tecido cerebral responsável pela atividade convulsiva. Como alternativa, a cirurgia pode ser feita para remover tumores cerebrais que podem estar estimulando a atividade convulsiva.

Cão de apresetação

“Cão de apreensão” é um termo que se relaciona a várias atividades associadas a cães que respondem a ataques epilépticos. Alguns cães parecem sentir uma convulsão antes que ela comece, e a atividade do cão alerta o paciente e permite que ele se prepare para uma convulsão.

Outros cães são treinados para ativar sistemas de alarme para que as pessoas saibam que seu dono (paciente com convulsão) está tendo uma convulsão. Alguns cães são ensinados a deitar ao lado da pessoa que está tendo uma convulsão para protegê-los de lesões.

Pesquisas sobre epilepsia

A pesquisa sobre epilepsia está em andamento para fornecer novas terapias médicas para aumentar o número de pessoas que podem controlar totalmente as convulsões e reduzir os efeitos colaterais dos tratamentos. O Instituto Nacional de Saúde identifica quatro grandes iniciativas de pesquisa relacionadas à epilepsia:

  • Epilepsia 4000: Esta colaboração usa dados genéticos de 4.000 pessoas com epilepsia para identificar todos os componentes genéticos desta condição.
  • O Centro de Pesquisa SUDEP: Esta iniciativa busca entender a Morte Súbita Inexplicada na Epilepsia.
  • EpiBiosS4Rx: Este grupo de pesquisa procura maneiras de prevenir a epilepsia usando estudos em animais e humanos envolvendo lesão cerebral traumática e epilepsia pós-traumática.
  • Channelopathy-Associated Epilepsy Research Center: Esta iniciativa futura usará métodos de pesquisa sofisticados para compreender os componentes genéticos envolvidos na epilepsia associada à canalopatia.

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